«Ich habe eine Menge LSD genommen»

XtraInterview mit Timothy Leary kurz vor dessen Tod

David Jay Brown, Carolyn Mary Kleefeld, Tim Leary und Nina Graboi, 1996. (Foto: djb)

Interview + Text: David Jay Brown

Das nachfolgende Interview hat unser Autor David Jay Brown drei Monate vor dem Tod Timothy Learys (22. Oktober 1920–31. Mai 1996) geführt.

Es ist äußerst selten, ein Foto von Timothy Leary zu finden, auf dem er nicht breit lächelt. Von dem Moment an, als Timothy Leary zum ersten Mal mit Psychedelika in Berührung kam – und eine Kamera, ein Mikrofon oder ein Publikum auf ihn gerichtet war – strahlte er konsequent und charismatisch fröhliche Botschaften der Hoffnung, des Optimismus und des Mutes aus. Seine strahlende Intelligenz, sein hyperintelligenter Verstand und seine Schlagfertigkeit brachten die Menschen zum Nachdenken, zum Lachen und zu einem Gefühl der Behaglichkeit. Seine mutige und optimistische Herangehensweise an das Thema Sterben war genauso lehrreich, inspirierend und unterhaltsam, wie es seine Einstellung zum Leben schon immer war. Er wird sicherlich als einer der originellsten und rätselhaftesten Philosophen des 20. Jahrhunderts in Erinnerung bleiben.

Bei einem Besuch in Los Angeles sagte Robert Anton Wilson zu Timothy: «Ich habe Buckminster Fuller kennengelernt, aber ich halte Sie immer noch für den intelligentesten Mann, den ich je getroffen habe. Und ich habe George Carlin getroffen, und ich halte Sie immer noch für den witzigsten Mann, den ich je kennengelernt habe.»

Worauf Timothy antwortete: «Du bist ein guter Menschenkenner, Bob. Ich habe mich auch immer für ziemlich wunderbar gehalten.» Zurückhaltender Humor war nie sein Stil.

Lisa Law, Tim Leary (mit Lachgasballon), David Jay Brown und Robin Rae während des Interviews 1996. (Foto: djb)

Als Timothy der Welt mitteilte, dass er an Krebs sterben würde, stürzten sich die Medien auf ihn. Wie es sich für einen Zen-Schelm gehört, sagte er den Reportern, er sei «ekstatisch» und «aufgeregt», dass er sterben werde. Diese Worte im Zusammenhang mit dem Tod zu hören, hat mich einfach begeistert. Ich wollte Timothy noch einmal sehen, bevor er die Schwelle zum gelobten Land überschreitet, und ihm ein paar letzte Fragen stellen. Also ließ ich alles stehen und liegen und machte mich auf den Weg in den Süden nach Los Angeles.

Als Rebecca Novick und ich am 26. Februar 1996 in Timothys Haus am Benedict Canyon in Beverly Hills ankamen, spannte sich ein wunderschöner Regenbogen über den Himmel. Wir hielten dies für ein gutes Omen, standen zu dritt im Garten und bewunderten ihn mehrere Minuten lang. Timothy bemerkte, dass dies «der klarste Tag» war, den er je erlebt habe, seit er in diesem Haus wohne.

Der Regen hatte einen Teil des Smogs aus der Luft gewaschen, und tatsächlich war es für Los Angeles ein sehr klarer Tag, aber ich vermutete, dass Timothys Gefühl der Klarheit auf andere Faktoren zurückzuführen war. Er sagte, er könne selbst die kleinsten Details jedes Baumes auf den benachbarten Hügeln erkennen, was mehr war, als ich sehen konnte. «Wie schön … sieh nur, wie wundervoll es ist», sagte er mit großen, jugendlichen Augen und stützte sich auf seinen Stock. Timothy war auf einen Stock angewiesen, da sich der Prostatakrebs in seinem gesamten Beckenbereich ausgebreitet hatte. Als er sich in Richtung des Schlafzimmers quälte, wo er eine Massage bekommen sollte, stützte er sich auf Rebeccas Schulter ab. Da Rebecca nicht wusste, wo genau das Schlafzimmer lag, fragte sie ihn, in welche Richtung es gehen solle.

«Warst du noch nie hier?», fragte er.

«Doch, ich war hier», antwortete sie, «nur nicht im Schlafzimmer.»

«Kannst du das beweisen?» Timothy lachte mit kokettem Augenzwinkern. Er scherzte und lachte die ganze Zeit über, während wir dort waren.

In Timothys Schlafzimmer stand ein Lilly-Isolationstank, an den Wänden hingen bunte abstrakte Gemälde, und neben dem Kleiderschrank stand ein großer Tank mit Lachgas. Während des gesamten Gesprächs, und noch stundenlang danach, reichten wir große, mit Lachgas gefüllte Luftballons herum, was der Atmosphäre ein entspanntes Gefühl von Weite verlieh.

Obwohl Timothy sehr abgemagert aussah und sein Körper zu verkümmern schien, war sein Geist so lebendig, scharf und klar wie immer. Seine Augen leuchteten, er war lebhaft und auch sein Geist war so lebendig wie nur möglich. Tims Sinn für Humor hatte kein bisschen nachgelassen, und er war so süß und verspielt wie ein Kind. Die äußere Hülle seiner Persönlichkeit schien weicher geworden zu sein, und er war so offen, wie ich ihn noch nie gesehen hatte. Er schien jeden Augenblick seines Daseins sehr zu genießen, vor allem die Massage, die ihm unsere Freundin Robin Rae gab, während ich das Interview an seinem Bett führte.

David Jay Brown, Carolyn Mary Kleefeld, Tim Leary und Nina Graboi, 1996. (Foto: djb)

Als Philosoph, der er war, hatte ich mir vorgestellt, dass Timothy einen großen Teil seiner Zeit damit verbrachte, darüber nachzudenken, wie sein Leben nach dem Tod aussehen könnte. Als Rebecca und ich Timothy vor einigen Jahren für unser erstes Buch Mavericks of the Mind interviewten, war eine der Fragen, die ich ihm stellte, was seiner Meinung nach mit dem Bewusstsein nach dem Tod des Körpers geschieht. Er beantwortete die Frage nicht wirklich, sondern schwafelte nur von der kryonischen Suspension. Jetzt, da Timothy tatsächlich im Sterben lag, dachte ich, dass er eher in der Lage sein würde, seine Ansichten über die Zeit nach dem Tod zu artikulieren. Aber wir werden im Verlauf dieses Interviews sehen, dass Timothy der Frage weiterhin auswich. Diesmal war ich jedoch viel hartnäckiger mit meinen Fragen, und es gelang mir schließlich, etwas aus ihm herauszubekommen, das seine Ansichten zu diesem Thema enthüllte.

Timothys ursprüngliche Pläne, sich kryonisch konservieren zu lassen, sind gescheitert, so dass es nun den Anschein hat, dass er im nächsten Jahrhundert nicht mehr für eine weitere Reanimations-Performance zur Verfügung stehen wird. Offenbar waren die Leute bei Alcor – der Kryonik-Einrichtung, bei der er unter Vertrag stand – nicht gerade begeistert von Timothys gut veröffentlichten Plänen, Selbstmord (auf LSD) zu begehen, als die Schmerzen durch den Krebs zu groß wurden, und den Todestrip live über das Internet im World Wide Web zu übertragen. Sie befürchteten rechtliche Konsequenzen, aber laut Timothy hatte die Kryonik-Einrichtung einfach «keinen Sinn für Humor».

Lucys Xtra

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